A cirurgia plástica é hoje uma área de atuação bastante ampla, que pode ser definida pelo conjunto de procedimentos clínicos e cirúrgicos utilizados pelo cirurgião plástico para reparar, reconstruir ou modificar partes específicas do corpo, permitindo a correção de eventual desequilíbrio psicológico causado por essas alterações. O objetivo final é sempre o de promover melhor qualidade de vida para os pacientes.

Cirurgia plástica estética é a denominação usada para o conjunto de procedimentos cirúrgicos – realizados pelo cirurgião plástico – que podem ser realizados para dar nova forma a estruturas normais do corpo, com o objetivo de melhorar a aparência e a autoestima do paciente. Assim, a cirurgia plástica estética tem por objetivo melhorar a aparência de pessoas cujo problema não tenha sido causado por doença ou deformidade. São alterações fisiológicas como o envelhecimento, a gravidez, grandes perdas ponderais ou desvios da forma externa do corpo, que não configuram doença mas causam alterações psicológicas e diminuição na qualidade de vida.